Joseph Spieß gehörte seit März 1710 der Berliner Hofkapelle des Königs Friedrich I. in Preußen an. Prinz Leopold von Anhalt-Köthen dürfte ihn während seiner Ausbildung auf der Ritterakademie in Berlin im Rahmen einer Hofmusik kennengelernt haben. Nach dem Tod des Königs reduzierte dessen Nachfolger, König Friedrich Wilhelm I. (der "Soldatenkönig"), den Hofstaat und entließ 1713 die meisten Hofmusiker. Fürstin Gisela Agnes von Anhalt-Köthen verpflichtete zunächst vier entlassene Musiker für Köthen, nämlich Joseph Spieß als "Premier Cammer Musicus" sowie den Oboisten Johann Ludwig Rose, den Fagottisten Johann Christoph Torlée, den Violoncellisten Christian Bernhard Linigke und den Geiger Martin Friedrich Marcus.

Während Bachs Köthener Zeit wohnte die Familie Spieß bei Fleischer August Samuel Schreiber im Haus Marktstraße neben der Alten Apotheke zur Miete. Im Jahr 1729 wohnte die Familie Spieß in der heutigen Schulstraße 20, kaum 100 Meter vom Wohnhaus Wallstraße 26 und dem Bachplatz entfernt. Wie lange Joseph Spieß und seine Familie dort wohnten, ist unklar.

Joseph Spieß war wie die Bachs lutherischer Konfession; er wurde am 2. Juli 1730 auf Köthens lutherischem Friedhof bestattet. Er vertrat Bach während der ersten Karlsbad-Reise im Mai/Juni 1718, was der Fürst mit 20 Talern und einer Weste von drap d'or honorierte. Die Cammer-Rechnungen notieren mehrfach Zahlungen an Spieß für Streichinstrumente und Zubehör. Da der Konzertmeister wegen finanzieller Probleme auffiel, ließ Fürst Leopold die Besoldung an dessen Frau auszahlen. Ernst König teilte im Bach-Jahrbuch 1959 mit, dass Spieß im November 1728 von Bach den Auftrag erhalten hatte, "Stücke der Trauermusik für den verstorbenen Fürsten Leopold zu copieren, in Kupfer zu stechen und einzubringen. Er erhielt für diese Arbeit vier Taler 18 gr." (S. 162)

Am 11. August 1728 stand "Herr Johann Sebastian Bach, fürstlicher Capellmeister" Pate bei der Taufe von Spießens Sohn Leopold (Dok. II, Nr. 244).

Bildnachweis: Dr. Markus Zepf (Bach-Archiv Leipzig, Februar/April 2019)